La discriminación hacia las personas con epilepsia
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Los pacientes con epilepsia son discriminados en el mundo laboral.

La mayoría de las personas con epilepsia se consideran aptos para trabajar, pero sólo el 41% tiene empleo. Según un estudio reciente, más del 20% sufre discriminación.

La epilepsia continúa siendo una enfermedad que ocasiona problemas laborales a quienes lo padecen. Un 21,7% de los enfermos con epilepsia se considera discriminado y a casi un 50% la enfermedad le ha cambiado la vida. A pesar de que el 75% de los pacientes hablan abiertamente sobre su enfermedad, para un 13,5% la enfermedad les supone, incluso, un castigo. Además, la mitad de los pacientes afirman tener problemas de ánimo y, un tercio, ansiedad. Según el estudio, presentado por miembros de la Sociedad Española de Neurología (SEN) seguimos considerando la epilepsia una enfermedad mágica que discrimina. Las conclusiones se basan en una encuesta prospectiva realizada entre más de 200 pacientes con el objetivo de analizar diversos aspectos psicosociales de los afectados por la epilepsia.

Los datos obtenidos no sólo muestran que la epilepsia influye en la vida social y laboral de los pacientes, sino que los aspectos psicosociales asociados a la enfermedad influyen directa e indirectamente sobre su tratamiento y su pronóstico, explica la doctora Irene García Morales, coordinadora del estudio. Por lo tanto, es fundamental apostar por un enfoque multidisciplinar que incluya estos aspectos y considere la calidad de vida de los pacientes, eliminar las crisis, evitar efectos secundarios y fomentar la intervención psicosocial y la educación sobre la enfermedad son básicos para mejorar la calidad de vida de los pacientes con epilepsia.

En el caso del ámbito laboral, la mayoría de los pacientes se consideran aptos para trabajar, pero sólo un 41% de los entrevistados estaba empleado. Casi la tercera parte de los pacientes con epilepsia no informa en el trabajo de padecer la enfermedad. Un 16,5% refirió problemas laborales, un 22,5% ha precisado baja laboral y un 8,2% fue despedido debido a la epilepsia.

Según datos de la Sociedad Española de Neurología, la epilepsia afecta en España a unas 400.000 personas y cada año se detectan entre 12.400 y 22.000 nuevos casos. Gracias a los avances que se han producido tanto en el diagnóstico de la enfermedad como en el arsenal farmacológico un gran porcentaje de los pacientes pueden controlar correctamente las crisis, pero se estima que en aproximadamente un 25% de los pacientes con epilepsia no consigue controlar las crisis de forma completa, son las llamadas epilepsias farmacorresistentes. La epilepsia incluye diferentes síndromes que tienen en común la existencia de una predisposición cerebral para generar convulsiones. La etiología es diversa y depende de la edad de inicio de la epilepsia. Las malformaciones del desarrollo cortical, la esclerosis de hipocampo y las alteraciones genéticas son de las causas más frecuentes en pacientes con epilepsias graves.

La información evita la exclusión laboral

Durante la investigación, los pacientes al ser preguntados sobre cómo reaccionan ante las crisis las personas de su entorno, el 75% respondió que con tranquilidad, pero otro 25% dijo que con miedo. Los resultados de esta encuesta ponen de manifiesto los problemas sociales, laborales y personales que presentan hoy en día un porcentaje importante de nuestros pacientes, concluye la doctora Beatriz Parejo, coautora del estudio. Invitan a la reflexión y a considerar que probablemente la detección precoz de los mismos, así como una mayor educación e información sobre la enfermedad, pueden contribuir a disminuir la exclusión social y laboral que padecen algunas de las personas con epilepsia.

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